HomePlaces + People in BerlinThe Wall Opener has died today

Günter Schabowski has died today in Berlin aged 86. I still feel a prickle in my neck each time I see the clip from the press conference from 9 November 1989, on which he announced permissive travel regulations, talking haltingly about their “immediate effect” and thus provoking the fall of the Wall.
I was attending my social service on Langeoog then, a holiday island in the North Sea, being busy with cleaning a guest appartment the next morning, which had a tv set (I didn’t own one by myself). This is how I followed the unbelievable events all day long, without my boss noticing it.
Much later the Wend had a strong effect on my own family biography and -history – like for so many people in Germany.
Schabowski was the only former member of the SED-politburo, who later clearly distanced himself from the GDR and its political system and who declared himself morally guilty of the “Schiessbefehl” and of its victims, who had been killed while trying to leave the country.

The famous piece of paper, on which Schabowski is looking for verification here – broadcasted life on the GDR TV – , can be seen in the “House of the History of the Federal Republic of Germany” in Bonn today.


Comments

The Wall Opener has died today — 1 Comment

  1. Ein sehr interessanter Beitrag, allerdings setzten sich auch einige andere ehemalige DDR-Politiker durchaus kritisch mit ihrer Rolle auseinander. Wer sich für weiterführende Publikationen interessiert, dem empfehle ich u.a. zahlreiche Presse- und Medienbeiträge zu den in den 1990er Jahren stattgefundenen Foren zur DDR-Vergangenheitsbewältigung der Deutschen Gesellschaft e.V., Bereich politsche Bildung, mal anzuschauen. Da gab es z.B. sehr aufschlussreiche Statements von Gerhard Schürer (staatliche Plankommission der DDR), die durchaus erhellend waren. Über diese Foren wurde damals auch sehr umfassend und ausgewogen in zahlreichen Tageszeitungen Berlin und Brandenburgs berichtet. Auf der Webseite der Deutschen Gesellschaft e.V. zur Förderung wirtschaftlicher, kultureller und politischer Beziehungen in Europa, übrigens ein überparteilicher Verein, ist da mehr zu finden, falls jemand weiterführende Informationen sucht. Darüber hinaus gibt es auch zahlreiche Publikationen zu diesem Themenkreis, die nicht nur im Eulenspiegel-Verlag erschienen sind.